Medium

18 September 2013 Permalink

Medium 是 Evan Williams 创办的高质量阅读和写作平台,Evan Williams 也是 Blogger 的创始人,Twitter 的联合创始人。

我为什么觉得 Medium 是一个右脑产品,因为 Medium 彻底抛开功能堆砌,最大可能的关注高质量内容的阅读和写作。新用户注册到 Medium 后,不需要架设空间,不需要配置域名,没有个性化模板,没有任何设置,能做的就只有写作和阅读。如果一个人真心想找一个地方安心写文章的话,可以说 Medium 是非常合适的一个选择。

日本有一家以关注本质著称的设计公司,Information Architects Inc,他们有一款在 Mac 和 iOS 上屡获大奖的产品,iA Writer。在 Medium 上写作,有点儿类似 iA Writer,或者 Sublime Text 的 Destraction Free Mode,在 Medium 的编辑页面里,没有什么编辑器、工具条,整个空间都只为一件事儿服务,就是写作。

Medium
(Medium 的编辑页面)

iA Writer
(iA Writer)

这是一种沉浸式的写作体验,还容易联想到一个写作者在深夜的灯下安静地敲着键盘的场景,没有什么其他乱七八糟的工具和按钮来扰乱思绪。

创新的编辑器

Medium 支持文章的格式调整,但正如它的设计初衷,它对格式的支持有限。撰写过程中,选中一段文本会弹出一组小工具,里面有简单的格式选择,标题、引用,加链接之类。Medium 严格地控制了编辑器,导致所有人发出来的文章在格式上几乎是没有差别的,也就是说,用户根本不用操心排版的事儿,只关心内容,这才是写作的本质。

Medium 编辑模式

为什么一个功能不全的编辑页面能够生存?如果大家使用过 Readability,或者 Safari 的 Reader 模式,慢慢的就会依赖上这些服务,几乎看每篇文章时都会用这些服务,看到乱七八糟花里胡哨的文章就会不舒服。差不多可以这么说,阅读的本质也是内容,排版仅是提升阅读体验,提高可读性的一种手法,而这种手法不是每个写作者都能掌握的。而 Medium 做的就是帮助写作者尽可能的把排版这件事儿变简单,我给你提供仅有的几个方案,凡是我提供的方案,都是精心斟酌的,除此之外,你没有其他选择。得益于 Medium 对排版的研究和控制,在 Medium 上阅读文章,根本不用 Readability 或者 Safari Reader,一切文章的格式都是 OK 的。

Medium 可以方便的在文章中插入图片,插入的图片有四种排版方式,可以实现简单的图文混排。所有的图片上传和排版都是所见即所得。

也就是说,在看似一张白纸的编辑页面上,Medium 做了大量工作,而这些工作在没有使用的时候不易觉察,是「勿扰」的。Medium 中没有在段落间插入横线的按钮,但是连续敲两个回车后,会发现自动出来一条横线,这是真正为写作者考虑,想之所想,写作者在真正用到的时候觉得非常贴心。这实际上用左脑做了工作来保证右脑的体验,如果少了这些工作,只给用户一个 Textarea,那右脑肯定是不满意的。

文章的注解(笔记)

与 Medium 的注解相比,传统文章尾部连篇累牍的评论形式弱爆了。

Medium 可以在每段文字的右侧插入注解,无论是写作过程中还是在阅读过程中。我认为这也是一个典型的右脑特性。在看一本书的时候想添加批注,不会把批注写在书的最后一页,而是就近写在一侧的空白处。在 Medium 上阅读文章也是一样,在阅读的过程中有话想说,点右侧的加号就好。

Medium Notes

注解不会默认显示出来,阅读的时候,如果某段文字有注解,右侧仅会显示一个数字,这又回归到 Medium 尊重内容的初衷。注解可以回复,这也是 Medium 少有的社交元素之一。

文章的发布、发现与组织

Medium 中重要的文章组织形式是 Collection,Collection 可以是开放的,也可以是邀请制的,一个 Collection 可以看做是一个「专题」,虽然用户也可以不把文章发布在任何 Collection,但实际上,在 Medium 中不属于任何 Collection 的文章很难被发现,因为在 Medium 中不能关注个人,只能关注 Collection,这体现了 Medium 的媒体特性。

总结一下,Medium 为阅读和写作而生,尊重高质量内容,第一感觉非常简单,但是从产品的设计,规则的创建,功能的取舍,用技术手段保证优秀的体验等方面,又有左脑的考虑。它不是一个松散的、放任的空间,而是有想法、有价值的服务。Evan Williams 用 Blogger 让人开始写作,用 140 个字的 Twitter 让写作变得更没有门槛,但正如他所说,太多人关注写作的行为,却忽视了写作的本质。

中文类似的产品简书,不过简书并没有使用 Medium 招牌的编辑器而是采用 Markdown 格式撰写文章。

Sofish 发布在 Github 的 Pen Editor,既有类似于 Medium 的编辑形式,同时又支持 Markdown。